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PC平台的大逆襲?由《獵天使魔女》登陸PC談起

PC平台的大逆襲?由《獵天使魔女》登陸PC談起

[摘要]連《獵天使魔女》都登陸PC了,其他主機獨佔大作還遠么?

【本文來自於騰訊遊戲頻道原創作者招募活動,作者:暴雪Boy神焰,我要加入。轉載請註明來源。】

雖說最近一段時間內遊戲圈裡都是遊戲主機唱主角,諸如任天堂Switch發售、微軟曝光天蠍主機的硬體規格等,但與此同時PC平台也是熱鬧非凡——先是XSEED宣布PS3/PSV遊戲《英雄傳說:閃之軌跡》及其續作將登陸PC;接著白金工作室的人氣主機大作《獵天使魔女》正式降臨Steam;此外,於上周光榮亦確認其才推出不久的動作遊戲《無雙全明星》將發行PC版。

……

如此多的好消息接二連三地砸來,就差沒把身為一位老牌PC玩家(兼主機遊戲粉)的筆者我給砸暈啰。

當然問題亦隨之而生:一眾原主機獨佔大作紛紛搶著同PC玩家見面,到底意味著啥?

今天筆者就來認真地就此話題來8-8。

小科普:主機遊戲開發流程揭秘

正文開始前,且容筆者費點時間來科普下主機遊戲的開發流程。

首先,所有主機遊戲都是在PC上開發的,開發者先通過遊戲引擎等工具做出遊戲的原型,然後再將對應的工程項目打包發布,不過此時的遊戲還僅僅是內部測試版,而因為打包時遊戲引擎將對應的遊戲項目輸出成了只有主機才能識別的文件格式與結構,它僅能在主機上運行(你可以簡單理解成通過PS將圖片連同各種編輯效果統統打包成PS才能調用的PSD),至於中間的「翻譯」過程則由遊戲引擎全權完成。

接著,專門的測試人員會將遊戲的內部測試版放在開發機上進行各種測試(開發機帶有專門的debug、幀數檢測功能,其同標準版主機的區別好比DOS之於Windows),並將途中發現的各種問題(死機、幀數卡頓)反饋給技術人員,讓後者對遊戲進行優化和bug修復工作。

(需要特別指出的是,過去很多人因為開發機名稱中的「開發」二字而誤會主機遊戲是在開發機上製作完成的,其實這是誤解,與其說開發機是「開發」機,還不如稱呼它是「測試」機更合適。)

這就是天蠍主機的開發機,前面板能實時顯示遊戲的幀數

等確認遊戲的品質達到開發者的要求后,開發者就會藉助於遊戲引擎將遊戲主機廠商提供的(發行許可)數字簽名給集成到遊戲的程序代碼內並打包輸出,接下來就是大家所熟悉的壓盤、發行等流程了。

這之間的過程還涉及了幾個問題,筆者簡單以Q&A;的形式予以解答。

Q:為什麼一些主機遊戲廠商發布的遊戲開發版「實機」截圖/演示同最終正式版有很大的區別?

A:很簡單,遊戲廠商確實是給你看了「真」的實機截圖/演示,不過呢,它們出自遊戲的PC原型版,而PC原型版得益於PC的強大機能,通常解析度更高、對應更好的抗鋸齒效果,再經由開發者適當「超級採樣」來後期處理一下,結果你懂得……

Q:既然如此,為什麼主機遊戲廠商不直接將主機遊戲的PC原型版給發布?

A:這就涉及到了好幾個原因,首當其衝的就是開發商的遊戲發行策略,好比情懷大廠任天堂的主流第一方大作是絕無可能有PC版的,此外,發布PC原型版意味著開發者在技術方面也得面臨不小的考驗。

Q:請問你說的「技術方面也是不小的考驗」是什麼意思?

A:咳咳,這個問題有水平。

首先,主機遊戲開發商手中的PC原型版遊戲準確地講只是一堆基於遊戲引擎的項目工程文件而已,並沒有專門打包(亦即可能連EXE主執行文件都不會有),當然更沒有經過優化和硬體兼容性測試,換言之,所謂的PC原型版在開發商的電腦上可以正常跑,但是換了台PC就未必能順暢運行了。

其次,主機的好處在於其硬體規格/開發環境已經定死了,對於開發人員而言,其難題無非是如何在有限的基礎上儘可能多地壓榨出更多的機能,反倒是PC雖然走開放式架構,亦即其實際機能由PC玩家的腰包說了算,卻也意味著開發人員得應付近乎無窮盡的軟硬體兼容性問題,比如A卡能玩換N卡卻黑屏,再比如莫名其妙的DLL彈窗報錯等。

再者,同樣基於前述原因,很多主機遊戲廠商由於長期習慣了主機開發環境,對PC遊戲的開發反而並不擅長,以日廠FromSoftware為例,其推出的《忍者之刃》與《黑暗之魂》之PC版均有著較嚴重的優化問題,再比如《獵天使魔女》作為一款誕生於8年的主機遊戲,其PC版之硬體配置要求卻異常感人。

實際上,正是因為如此,更多時候我們常常會發現一款跨平台遊戲的主機版與PC版往往交由不同的遊戲工作室負責。

不過呢,隨著第三方通用跨平台遊戲引擎比如「虛幻」等開始普及,為主機遊戲發布PC版所要面臨的技術挑戰正逐漸淡化。。

此外,有必要指出,主機遊戲還能以雲遊戲的形式來做到跨平台登陸PC,比如索尼的PS Now允許玩家付費玩諸多PS3上的經典大作而無須考慮軟硬體兼容問題,具體可參見本人拙文《獨佔遊戲登陸PSNow:索尼葫蘆里賣的什麼葯?》。

Q:請問還有別的原因導致主機開發商(在條件允許的前提下)拒絕為自家主機遊戲發布PC版么?

A 這個嘛,就是盜版。

主機上的版權攻防戰

可能很多讀者看到這兒就忍不住要站出來辯駁稱主機盜版問題同樣猖獗,至於證據就是早在PS3/Xbox 360時代散裝主機遊戲光碟滿大街都是,更不用提啥改機、飛盤大法了。

問題在於,如果主機玩家的盜版行為被遊戲主機商通過官方伺服器檢測到,不好意思,你只會有一個下場:被永久Ban機。Ban機不僅意味著無法享受到遊戲主機廠商提供的遊戲聯機服務,通常還伴隨著官方售後服務立即無條件終止、屏蔽硬碟安裝遊戲功能等嚴厲懲罰。

同樣的問題換了PC遊戲就是完全不一樣的結果:由於PC平台與生俱來的開發性,盜版玩家能直接通過破解補丁這種極為便捷的軟體手段來實現免費暢玩各種遊戲,至於盜版沒法連上官方伺服器來進行多人聯機對戰這點嚴格來講也不是啥大問題,畢竟PC玩家多的是諸如「X方」之類的第三方聯機對戰平台可以選。

簡而言之,PC遊戲的盜版成本實在太低,反倒是玩盜版主機遊戲的成本極高——只要因為盜版原因而導致主機被Ban,你除了玩「一輩子」單機,剩下的選擇只有再買一台新主機。

話再說回來,遊戲主機廠商之所以如此嚴厲地打擊盜版,倒不是出自「提升玩家的版權意識之社會責任心」,而是因為當今遊戲主機廠商包括索尼和微軟走的都是「主機硬體虧錢,軟體與服務賺錢」式商業策略,也就是通過收取其上的正版遊戲之平台開發權利金來實現盈利,而平台權利金通常是一款遊戲定價的10%。

舉個簡單例子,若Xbox One版《戰地1》定價60美刀,那麼EA每賣出一份《戰地1》正版拷貝,微軟就有6美刀進賬,而且微軟躺著就能把這錢給賺了,反過來,如果Xbox玩家都選擇玩盜版而不是正版,微軟Xbox部門估計會直接破產(因為Xbox主機本身不僅不賺錢,反而在一直燒微軟的錢)。

絮絮叨叨了這麼多,估計大夥已經明白了為何會有主機獨佔遊戲的存在了。當然過去幾年裡也不是沒有主機遊戲跨平台登陸PC,包括但不限於《最終幻想13》、《GTA5》、《戰場女武神》連同文首提及的《獵天使魔女》等大作都對應有PC版,不過基本上它們的PC版問世往往是在主機版發售的數年後(貝姐則是在8年後才開始撫慰PC族宅男的心),嚴格來講屬於主機遊戲廠商榨取遊戲剩餘價值的產物,更是真正意義上的「炒冷飯」。

那麼為何如今的主機遊戲廠商都開始熱衷為自己的主機獨佔遊戲推出PC版呢?

答案是——因為PC正版發行渠道如Steam商城的崛起,再就是因為PC上Denuvo加密技術、全程聯網防盜版機制等手段的相繼問世。

PC遊戲的救世主

我們第一個要提到的就是G胖名下V社推出的「喜加一」,哦不,Steam平台。

有關這個平台究竟有多麼偉大就無需筆者贅言了,只簡單提及一點:過去和俄羅斯都被國際認定為盜版遊戲的重災區,然而事實是目前Steam上用戶和俄羅斯用戶的總數在Steam用戶排行榜分別佔據了第二名和第三名,直接超過了一些版權意識教育甚為普及的歐美國家。實際上,筆者在文章開頭提及的那些原主機獨佔遊戲登陸PC的方式就是走Steam發行的路線。

附帶多嘴一句,《獵天使魔女》登陸PC后在Steam商城獲得了玩家的一致好評,短短數日內其銷量便突破7萬份,由此可見Steam的號召力有多麼驚人。

其次我們要感謝的就是以Denuvo為代表的強力反盜版技術,其中Denuvo由奧地利公司Denuvo開發(註:該公司骨幹均源自前Sony DADC奧地利研究中心,而過去Sony DADC奧地利研究中心因其打造了SecuRom反盜版技術而知名),該反盜版技術自問世以來已經力保很多遊戲大作免遭盜版的黑手,甚至部分採用了Denuvo的遊戲至今都沒被破解,Denuvo的開發者亦據此表示:「雖然遊戲終究會被破解,但是Denuvo反篡改技術仍可被認為是成功的,因為它延長了遊戲發售到被破解的時間」。實際上,按照Denuvo的說法,他們開發Denuvo技術的本意就是希望更多的主機遊戲廠商能夠重新正視PC遊戲市場。

Denuvo公司的努力確實收到不少成效,比如Capcom的年度大作《生化危機7》之所以一反常態地走PC版與主機版同步發售的策略,其底氣正是源自該作的PC版啟用了Denuvo技術(儘管PC版正式發售後不到一周便慘遭破解)。同樣的,很多日系主機遊戲登陸PC時也紛紛採用了Denuvo技術,好比萬代的《狂戰傳說》。

不過,為盡量避免盜版對遊戲總銷量的不利影響,這些作品的PC版對比主機版還會是「適當」延後一段時間再發售,這方面的典範有最近大熱的動作遊戲《尼爾:機械紀元》,其PC版的發售日期直接比主機版延後了半個多月,而開發者白金工作室在接受媒體採訪時直言不諱地表示PC版的延期就是為了避免PC平台的盜版問題衝擊遊戲在發售初期的銷量。附帶一提,《尼爾:機械紀元》也採用了Denuvo技術

2B小姐姐由玩家的真愛與Denuvo共同守護

對於《獵天使魔女》登陸PC平台一事,白金工作室發言人在接受外媒《PC Gamer》採訪時特別聲稱:「PC平台市場廣闊,絕對不可忽略。我們絕對清楚這一點,也一直是這麼認為的。我們向來很樂意看到我們的作品登陸PC平台。」此外,白金工作室還表示:「大多數第三方發行商如今也意識到PC平台不應被忽視,所以我相信,今後我們能夠更加積極地參與到PC市場中。」

多麼富於感染力的宣言啊!

無論如何,主機遊戲登陸PC終歸是好事,這意味著玩家有更多選擇,反過來我們也得對遊戲開發商的勞動成果予以真心實意的支持,如此方能形成良性循環,讓日後能有更多的優秀移植遊戲可以玩到,難道不是么?

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