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談表:瑞士機械錶機芯中最硬朗的材料

談表:瑞士機械錶機芯中最硬朗的材料

機械錶的機芯屬於純機械的結構,通過輪系的傳遞把發條的能量傳遞給擺輪遊絲,擺輪遊絲的振蕩頻率再通過輪系傳遞出來顯示時間。輪軸的旋轉在無時無刻的運動中進行著,由於物體與物體間的接觸勢必會產生摩擦,進而導致金屬的磨損,影響其機械錶的走時精度。

在鐘錶發展之初及相當一段的歷史長河中,無論是鍾還是懷錶或是手錶,其輪軸都是安放於機芯夾板上的直接鑽孔的,在這樣的空洞中不停地旋轉。而輪軸為鋼製材料,夾板多為黃銅類材料,雖有鍾油、表油的潤滑劑的存在,減少了相應的摩擦係數,但兩者材料的物理性質的不同,時間一長黃銅勢必會被磨損,其夾板上的軸孔就不圓了或擴大化了,產生了不同軸心度,大大影響了走時精度或是嚴重地停擺。現在修理鐘的機芯時,鐘錶維修師多會對其夾板上的軸孔進行整圓,或在原始的孔上再加套一個銅圈,恢復其原有的位置與尺寸。

那銅圈中可否再加入其他的材料,更硬質些的?答案是可行的,隨著人類對寶石等的發現與認識的深入。1704年,NicolasFatio di Duillier, Peter Debaufre 和Jacob Debaufre將寶石鑽孔,輪軸就被安放在這些的空洞中,寶石的硬度是遠遠高於銅等材質的,當然此時的寶石還不僅局限於紅寶石,也有藍寶石、鑽石等,這些寶石都是來自於自然界,無論是在過去還是現在,都是極其昂貴的。同時硬度極高,沒有相應的合適的加工方法,無法把寶石做成統一的尺寸規格,大小無法確定,而為了安裝及後期更換這些天然寶石,製表師又把這美麗而實用的天然寶石包裹於一個圈中,而這個圈再安裝於夾板的孔洞中,就顯得方便多了。寶石的昂貴性勢必也使用昂貴的貴金屬與之相配,故而黃金套筒應運而生。過去是為了實用性而做了這個黃金套筒,現在的高端機芯中也用這黃金套筒來傳承其傳統的製表技藝,但更多的是體現其工藝及美學的角度出發的。

到了19世紀末,有了人工合成的寶石的出現,其加工難度就沒有了,同時也不再昂貴了。1904年,法國化學家維爾納葉通過十幾年的努力下,發明了火焰熔融法,工業化製造出了漂亮的人造紅寶石。通過把純凈的氧化鋁粉末滴落入2000多度的火焰中融化,並加入少量的鉻元素,通過倒置的氫氧吹管,將融化的液體狀物滴落在一個基座上,冷凝結晶,形成了人工合成紅寶石,這一方法被後世稱為「維爾納葉法」。

時至今日「維爾納葉法」也是最為主要的寶石合成方法之一。這其中在以三氧化鋁為主要原料中加入不同的微量元素,便會產生不一樣的顏色效果,如紅寶石是加入了鉻元素,而藍寶石則加入了微量的鈦元素人工合成而成的。

1930年後,人工寶石的製造技術與後期加工製作工藝的不斷完善使得機械鐘錶中的軸承大規模地使用了紅寶石,成本也大大地降低了。而之所以最後選擇使用了人工紅寶石而未使用人工藍寶石,其原因在於人工紅寶石的鮮艷的紅色在冰冷的機械機芯中有那麼畫龍點睛之筆之意,同時也延續了製表的傳統,正如前文所述,在使用天然寶石的軸承時,使用了黃金套筒,而黃金套筒在機芯夾板上的固定方式又使用了藍鋼螺絲,這一紅一藍的搭配,讓人賞心悅目之感。猶如美食中「色香味」俱全一般,機芯內機械的運動美學,加之不同部件色彩的搭配及部件打磨工藝的遙相呼應,也不乏不是一盤讓人讒言欲滴的「美味」。

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